全球3D打印兴起 俄国企业或将领先全球

俄铝公共关系部董事Vera Kurochkina撰文指出,千里之行,始于足下。一项突破性技术把全球制造商的现代理念逐步实践。近年3D打印技术不时有崭新发展,继自从把玻璃或铝应用物料的用于3D打印,以及打破以往形状和尺寸限制的3D打印技术相继推出,在不久将来,3D打印实在有可能把飞机的整个机翼结构、客车车身,甚至卫星打印出来。

自上世纪80年代开始,3D打印技术以一些形式出现。3D打印技术是使用不同物料及墨水等,而最常见的塑料聚合物及金属,以数百计或千计的层次,逐层打印出来。不同的打印技术普遍取决于打印物料性质。

然而,对于大部分成品或大规模商业生产来说,有关技术仍未成熟或具成本效益。市场十分期望上述技术不足处得到改善。

金属粉末消耗逾500吨

打印产品的打印速度正不断提高,例如其中一个开发中的高端系统的打印速度,已较现时最顶尖的打印机快高达500倍。技术发展趋向加快,三个重点创新领域的步伐:打印机及打印方法、设计及打印的软件以及打印使用的物料,而「直接金属激光烧结」技术现成为焦点。值得注意的是,有关技术应用不会产生任何废料。

时至今日,3D打印机市场迅速转型,快速扩展至制造样板以外的用途。根据罗兵咸永道的数据,100个工业制造商之中,有三分之二已经采用3D打印。估计全球每年用于3D打印的金属粉末消耗量,包含约100吨铝及500吨至700吨其他金属。

多家市场研究公司预测,全球3D打印机及服务市场于2018年前将增长约50%。

福布斯相信,全球制造业于2016年可能出现突破,这是由于企业的高层把目光及预算投放至研究3D打印技术的潜力。

通用电气及Daimler等企业早已在生产过程中引入3D打印技术。例如曾被广泛讨论的是通用电气为其新的喷射引擎3D打印出燃料喷射系统,把21个独立部件合而为一,这正是一个以整体制造来提高效率及减省成本的出色例子。

很多企业积极探索类似的机会,在其产品加入整体制造的元素,成为工业3D打印中前景最亮丽及最具突破性的应用之一。

俄罗斯用于研制卫星

有迹象显示,3D打印技术愈趋普遍,Daimler Trucks曾在7月表示,由9月起将使用3D打印制造塑胶零部件,包括弹簧盖、风槽及电缆管道、车轮夹锁、托架及控制元件。至今,全球最大的货车制造商兼拥有平治品牌的Daimler拥有超过10万件样板打印部件,亦表示将会增加应用3D打印技术于生产上。

像全球其他国家,俄罗斯的科学界及商界携手合作提升国家在全球3D打印市场的竞争力。宇宙飞船为国家级重点项目,特别是卫星的制造。制造高质素人造卫星3D打印机项目现正研发中,并获得俄罗斯联邦航天局Roscosmos(国家太空公司)及其他航天相关的俄罗斯企业及大学的支持。

不久之前,位于俄罗斯索契、专为杰出的青年而设的全俄语教育中心Sirius曾向俄罗斯总统普京介绍3D打印机的样本。

现时该型号经调整后已应用于国际太空站操作,制造适合的人造卫星。

全球领先的铝制造商俄铝是较早推行3D打印作商业用途的俄罗斯企业。最近,俄铝与全球最大的混合积层制造机器制造商DMG MORI的成员公司─—德国的SAUER GmbH公司签署了一项协议,双方共同发展可打印铝及铝合金的工业3D打印技术。有关技术将可为机器生产、航天及汽车行业的客户打印铝部件。

根据协议的安排,俄铝将负责把铝合金转化为粉末,然后由SAUER对粉末进行测试并核实。两家公司亦会对用于3D打印的铝、铝合金及粉末进行联合评估。而SAUER将会提供所需要的设备,支持设置新的生产设备,以及向其客户推广以新技术制成的产品。

俄铝具有强大的铝粉末研发及制造能力,加上透过与DGM MORI一同扩大3D打印技术的工业用途,俄国企业很有机会领先全球的3D打印行业。

 

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